The new Lure Fishbar in Loews Miami Beach Hotel on Collins Avenue is setting the standard in fish and seafood. The sushi and California rolls are brilliantly prepared by chef John Iatrellis, who combines natural talent and hard work to produce unique dishes. The sea bass ceviche, crispy blue point oysters and crispy rice cakes are wonderfully light and fresh. There's a chic but comfortable interior at this popular restaurant in South Beach, which is expertly managed by Marco Chapnik.

 

A short distance away, Gale Hotel's Dolce Italian is one of the best examples of the fashionable Italian restaurants you find in South Beach. Here a mix of young trendsetters and stylish couples enjoy traditional Italian cuisine with dishes including a superb prosciutto and baccalà crostini, beautifully al dente seafood linguini and a perfectly cooked shrimp and lemon risotto. The atmosphere, welcome and service are also excellent.

 

On Brickell Avenue, Viceroy Miami's 15th & Vine Kitchen and Bar is located on the fifteenth floor, which gives it jaw-dropping views over Biscayne Bay. Of course, the terrace is packed in summer. The cuisine is spicy with mains including shrimp and avocado Key West taco and Tandoori roasted chicken with couscous salad and tzatziki. The desserts are just as delicious with Bellini and Prosecco-marinated peaches.

 

The Viceroy's stunning guestrooms and 300-foot pool with Bay views are much in demand with guests, who never tire of spending time in this fashionable haunt. Philippe Starck designed the stunning interior, which includes one of the best spas in the United States, and any time spent lazing around the incredible pool, the biggest of its kind in the country, is a special treat. The service is as you would expect from a hotel of this standing: efficient and professional. The close proximity of Mary Brickell Village is another attraction for the Viceroy, which is surrounded by top restaurants and located on the road to Miami Seaquarium with its famous dolphins.

 

A stone's throw away, Cantina La Veinte, the first American restaurant of a Mexican chain, is Miami's latest hotspot. The interior is superb with a mix of the fashionably modern and collectors' items such as figurines and other specially imported Mexican ornaments. The cuisine is based on tacos and stuffed peppers. Or you could try the traditional ceviche with sculptured shrimp or a mix of shrimp, scallops, oysters, crab and octopus. The atmosphere is uniquely trendy and the manager ensures a warm welcome and attentive service. Don't miss the fantastic view of the bay or the delicatessen on the ground floor.

 

Nearby on the corner of First Avenue, Bistro BE is a gourmet Belgian concept created by Emmanuel Verschueren and his partner Tim Michels. The pair wanted to show Miami that Belgian cooking is about so much more than fries and mushrooms. They combine the technique and sophistication of French cuisine with bold, personal flourishes like Belgian-style steak tartare or steak au poivre reinvented by the chef. But you can still get some exceptional homemade fries. Bistro BE is a fantastic restaurant off Miami's beaten track and it's organic too. You're sure to love it.

 

A few miles further along and you reach BLT Prime in the Trump National Doral luxury resort with golf course, which has undergone total renovation costing $250 million! BLT Prime is one of those exceptional restaurants where you know the food is going to be great just by looking at the menu! It's difficult to choose between the seafood and Kobe-style meat dishes but both are exceptional. The seafood platter is superb and the crayfish beautifully prepared by a chef who spent six years working alongside one of the world's top chefs, Gordon Ramsay no less! This excellent restaurant is a drive away but well worth the journey.

 

We head back to South Beach now and to the Ritz-Carlton, which has all the classic luxury of the chain of the same name. This hotel boasts stately lounges, comfortable guestrooms, most of which have balconies with sea views, an inviting pool and adjoining restaurant. The private beach with its exemplary table service shouldn't be missed. The natural class of this hotel comes as no surprise but still delights guests, who can also take advantage of the exceptional spa with its professional massages, luxurious design, sauna and attentive staff.

 

The gourmet restaurant Bistro One LR has a stylish, modern interior. It serves Mediterranean cuisine based on shrimp, crab and crayfish as well as filet mignon and high-quality New York sirloin steak, which is perfectly cooked. And let’s not forget desserts like Key Lime Pie or Island Spice.

 

The Ritz-Carlton is an excellent hotel ideally located on Collins Avenue, beside the beach and just a stone's throw from Ocean Drive and Lincoln Road, the heart of South Beach. What more could you ask for…

 

Still on Collins Avenue, the James Royal Palm is an Art Deco hotel with fresh, white guestrooms and a very lively pool! The beach is nice enough and the sun loungers are comfortable. It's just a shame that the service, especially the room service, isn't as good as you might expect. It needs to be overhauled to improve customer service. But this model Art Deco hotel is worth a visit for the interior alone.

 

You can't visit Miami without taking the legendary road that leads to Key West and its city center of colorful dolls' houses. Duval Street is a must-visit, not least because it's home to Ocean Key Resort & Spa, a spectacular hotel with 142 large guestrooms and suites freshly decorated in Caribbean colors: yellows, whites, pinks and sky blues. Head to the small terrace to take in the sea view and watch the sunset with a cocktail! There's also a lush, green garden and inviting decks at this colonial-style hotel, which is ideally located for visiting Key West on foot. Enjoy a wonderful breakfast on the terrace, from where you can watch the boats going out to sea every morning. The crayfish eggs Benedict are a delight and make you look forward to dinner at Hot Tin Roof — an excellent restaurant with a stunning interior, terrace and sea view. The menu includes seafood like crayfish and local fish in ceviche, as well as classic American dishes such as roast chicken and hamburgers. Ocean Key is a haven of peace in the heart of Key West's action.

 

A few hundred meters further down, away from the hustle and bustle of Duval Street, the Marquesa is a charming boutique hotel rivaling the big resorts. The service is professional with welcome drink and check-in facility. The hotel comprises a small number of conch houses with beautiful terraces and comfortable guestrooms, all tastefully decorated in a combination of the colonial and New England style. The lush garden has coconut palms and two small pools. The interior is relaxed and comfortable with fruit, juice and iced tea available on self service.

 

A few days at the Marquesa will give you the opportunity to explore Key West at your own pace. And you simply have to try the cuisine of Marquesa Café, which was named the best restaurant on the island by the famous Zagat guide. The Thai chicken summer roll is exquisite, grilled shrimp are often on the day's menu and desserts like Key Lime Napoleon make your mouth water. It's an excellent restaurant that complements the boutique hotel perfectly. You're sure to love the understated charm of this colonial complex.

 

Key West or Miami? Miami or Key West? They're two must-visit Florida destinations that give the best of both worlds. So why not visit both?!

 

By Marc Rougemond

 

Just in French, but it's can be useful :

 

la Floride est connue pour ses plages mais aussi pour ses golfs. Avec un climat égal presque toute l'année avec des pointes en été, jouer au golf en Floride est comme faire de la bicyclette en Hollande ! facile et agréable. Avec pas moins de 1240 golfs !! , la Floride est le paradis pour les golfeurs de tous niveaux.

 

Nous les avons testé pour vous dans le Comté de Fort Myers , une petite ville charmante et intime à moins de 2 heures de Miami sur la côte ouest de la Floride.

Fort Myers , que l'on connait surtout en Amérique pour son célèbre Musée Edison , du nom de l'inventeur de l'ampoule et de l'électricité mais aussi du télegraphe, batteries, projecteurs ,télephone, machine a écrire , tubes éléctroniques ! rien que cela .. bref on se demande s'il n'avait pas été là ce qu'on deviendrait aujourd'hui !

 

Et quand vous saurez que Henry Ford et Harvey Firestone , les amis de toujours élisent domicile à Fort Myers , vous comprendrez que cette ville peut être fière de ces administrés pas comme les autres ! et qui ont changé la face du monde , des pionniers de l'Amérique.

 

Vous pourrez aussi visiter le "Séminole Lodge" de la famille Edison et juste à côté la maison d'henry Ford a quelques mètres , avec au milieu du jardin de son voisin , l'ancêtre de l'automobile ! la Ford T , la première véritable voiture , en hommage a l 'amitié profonde qui liait les 2 inventeurs.

Une belle journée pleine d'émotion quand on découvre toutes ces inventions et le décor familial du début des années 1900.

 

Cette belle parenthèse a ne pas manquer ne nous fait pas oublier les Golfs Floridiens parmi les plus beaux du monde . Ici la culture golfique est telle que que tous les parcours se cotoient . Du plus populaire au plus prestigieux vous avez le choix . Le Golf public d'Eastwood Golf Course , ouvert en 1977, à été honoré à plusieurs reprises comme le meilleur parcours public des Usa pendant 13 années consécutives !

Par 72 de 6800 m , conçu par les célèbres architectes de Golf Robert Von Hagge et Bruce Devlin , Eastwood à été décrit "beau comme il est difficile" c'est peu dire ...Chênes et Pins sont entourés de lacs qui encadrent la plupart des Fairways.

 

Quelques kms plus loin , le OLD CORKSCREW GOLF est d'un autre genre , encore plus sauvage , situé au milieu d'une faune et d'une flore incomparable. Peu de pièces d'eau , de larges Fairways, le parcours est varié mais technique . Elu meilleur Golf du sud est de la Floride par Golf Magazine, ce Par 72 à été déssiné par le Maestro Jack Nicklaus , la légende , au milieu des pins et des cyprès , sans construction autour , juste la nature. Tout juste un Club House oû Mark le directeur est le gardien du temple de cette institution. Sans oublier Merlot qui avec un tel prénom ne pouvait que s'occuper de vous dans les meilleures conditions au restaurant du club !

Mais le parcours , certes difficile , vaut le détour. Chaque trou est différent avec des pièges de Bunker et des risques de sorties de Fairways dans les rétrécissements . les greens parfaits sont difficiles à lire mais nul doute que vous serez séduits.

 

Et quand vous croiserez Mike Calbot , le pro du Club , qui fait depuis plus de 20 ans des Shows Tv délirants sur le Golf , vous rêverez de prendre leçon avec lui . progrès garantis et personnalité hors du commun .

 

A 20 mn, direction THE COLONY GOLF GOLF AND COUNTRY CLUB,

tout autre décor. Pas Hollywood mais presque... Un superbe et luxueux Club House , très chic , digne des plus belles résidences disséminées tout autour du Golf, un superbe lieu. Un ensemble golfique oû seul les membres du Club peuvent jouer , exception faite des tournois et invitations diverses. Quand on sait que le Membership est à 75000 $ cela laisse songeur. Cela n'empêche pas de se sentir bien dans ce club oû le parcours Par 72 de 6802 m , déssiné par l'ancien pro Jerry Pate est un bijou de beauté. Il se distingue par ses fairways panoramiques avec des vues magnifiques , avec beaucoup de pièces d'eau , et des greens de velours.

Superbe parcours oû les nombreux tournois attestent de sa qualité et de sa renommée. L'environnement est très luxueux mais sur le green tout redevient golfique ! Mais ne manquez pas quand même une halte sur la terrasse panoramique du Club House qui domine le golf.

 

Fort Myers regorge d'autres activités comme la pêche dans le magnifique lagon de Bonita Beach. Une demie journée avec le capitaine Rob Modys de Fish Tale Marina vaut le détour pour peu que vous tombiez sur des bancs de poissons , très courant tôt le matin.

 

Si vous aimez la voile ou pour la découvrir , rien de mieux qu'une sortie avec un pro comme Kevin Wensley de Colgate Sailing School , qui vous fera découvrir a votre rythme la baie et vous en reviendrez conquis.

A moins que vous ne préfériez une sortie dans la faune et la flore d'un parc naturel préservé avec Babock Wilderness Aventures, pour découvrir des animaux de toutes sortes qui cohabitent paisiblement à bord d'un mini bus ouvert genre Indiana Jones !

 

Mais n'oubliez pas de passer le magique pont de plusieurs kms vers Sanibel Island , lieu de villégiature des riches américains , qui n'est pas sans rappeller un mélange de Key West et des Hamptons, avec ces maisons de poupées et sa station service d'un autre temps.

THE DUNES GOLF CLUB , Par 72 de 5572 m est un bon spot pour golfer et appercevoir au loin un crocodile qui se prélasse dans le lac.

C'est cela aussi la Floride !

 

Le Comté de Fort Myers ne manque pas d'atouts pour faire de vous un visiteur comblé et nul doute que , comme nous , vous reviendrez ...

 

By Marc Rougemond

 

 

HOTELS TESTÉS ET CONSEILLÉS:

 

COURTYARD by MARRIOTT à Fort Myers

Proche de l'Aéroport avec sa navette , bon hôtel d'arrivée pour prendre ses marques dans la région . Confortable , grandes chambres et suites , Fitness et belle piscine .

www.courtyardfortmyers.com

 

WEST WIND INN à Sanibel Island

Les pieds dans l'eau , hôtel sans charme mais confortable avec une belle piscine surplombant la plage de Fort Myers beach. bien plaçé pour rayonner dans la région.

www.westwindinn.com

 

HYATT REGENCY COCONUT POINT à Bonita Beach

Belles chambres et suites ,  hôtel de chaines et ses standards , plusieurs piscines agréables , hall géant avec boutiques et divers , un beau lieu de villégiature pour les familles , RAPTOR GOLF et THE COLONY GOLF à 300 m 

Un des bons hôtels de la Région

 

LOVERS KEY RESORT à Fort Myers Beach

Hôtel confortable dominant la baie , belle piscine , et bar restaurant en bois typique des iles , oû vous prendrez vos repas en compagnie des dauphins qui sautent dans la baie. Vue Panoramique des chambres . le meilleur rapport qualité prix et un staff agréable.

www.loverskeyresortfortmyersbeach.com

 

CASA YBEL  à Sanibel Island

Un des plus charmants hôtels de la région , le meilleur restaurant de l'ile , un bar piscine des plus agréables et une plage de sable blanc sauvage oû les aigrettes sont reines. Appartements confortables et tous vue mer. On se croirait dans les Hamptons avec ses façades en bois gris souris .Un Must...

www.casaybelresort.com

 

TARPON LODGE à Pine Island

Un hôtel d'un autre âge oû le temps semble s'être arrêté .. Isolé du monde , tout est superbe , de la table du restaurant en passant par la vue des chambres sur la mini marina privée et le coucher de soleil qui semble organisé pour vous ! 

Une sortie en mer s'impose avec Bob le propriétaire aux allures des Kennedy qui connait mieux que personne les lieux pour manger du crabe dans un restaurant à l'écart du monde et accessible qu'en bateau. Ambiance Pêche garantie.

Tarpon Lodge , c'est l'adresse qu'on donne qu'a ses meilleurs amis ...depuis 1926.

 

DARUMA à Fort Myers - JAPONESE STEAKHOUSE AND SUSHI

l'un des meilleurs japonais, ambiance steack house américain

www.darumarestaurant.com

 

GOLFS AND COUNTRY CLUB

THE COLONY GOLF AND COUNTRY CLUB

www.thecolonygolfcc.com

 

THE DUNES GOLF AND TENNIS CLUB 

www.dunesgolfsanibel.com

 

OLD CORKSCREW GOLF CLUB

www.oldcorkscrew.com

 

EASTWOOD GOLF COURSE

www.cityftmyers.com/eastwood

 

 

A Faire ... A voir ...

FISH TALE MARINA

www.thefishtalemarina.com

 

STEVE & DORIS COLGATE'S OFFSHORE SAILING SCHOOL

Kevin Wensley cellular ( 239 ) 738 8742  Office ( 239 ) 985 7539

 

BABOCK WILDERNESS ADVENTURES

www.babcockwilderness.com

 

TARPON BAY EXPLORERS / KAYAK

www.tarponbayexplorers.com

 

DING DARLING NATIONAL WILDLIFE REFUGE

Parc naturel préservé de la faune et la flore.

Le 2ème poumon après l'Amazonie

http://www.dingdarlingsociety.org/

 

SEASHELL MUSEUM 

Clinique pour la réhabilitation des Oiseaux

www.shellmuseum.org

 

POUR ORGANISER VOTRE VOYAGE :

http://www.fortmyers-sanibel.fr

 

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